Latest Posts

In gesprek: “In Amsterdam merkte ik pas hoe Dordts ik ben.”

Een jaar na de oprichting van de Facebook-groep ’t Dordrecht van toen droomt oprichter Leo Kroonen (34) van uitbreiding en verdieping. Door oude foto’s, filmfragmenten, brieven en andere objecten in een fysieke expositieruimte tentoon te stellen, wil hij het persoonlijke Dordtse verhaal vertellen. “Wat mij écht boeit is de geschiedenis van ‘de’ Dordtenaren, wie zij waren en hoe zij leefden. Ik wil de voormalige inwoners van het eiland weer een gezicht geven.”

Op 5 november 2017 richtte je de Facebook-groep ’t Dordrecht van toen op. Hoe ontstond die behoefte?
“Een jaar eerder was ik begonnen met mijn eigen familiegeschiedenis, waarvan een groot deel in Dordrecht ligt. Aangezien ik voor mijn genealogische onderzoek in contact hoopte te komen met verre familieleden, wilde ik lid worden van een groep waar gediscussieerd wordt over de geschiedenis van Dordrecht. Tot mijn verbazing bleek deze er helemaal niet te zijn. Ik sliep er een nachtje over en richtte de volgende ochtend mijn eigen groep op.”

En met succes, want binnen vijf maanden verwelkomde je het 10.000ste lid.
“Ja, absurd hè? Op een gegeven moment werden er zo’n honderd mensen per dag lid. Ik wist niet wat me overkwam. Ik bedoel, ik weet heus dat Dordtenaren trots zijn op hun eilandje, maar dat er zo’n behoefte was aan een dergelijke discussiegroep had ik niet durven dromen.”

Wat vinden de leden zo interessant aan de geschiedenis van Dordrecht?
“Ik denk dat het vooral het nostalgische aspect is. Ik heb in het afgelopen jaar heel wat privé-berichten mogen ontvangen van leden die me dankbaar zijn. Ze verlangen terug naar vroeger, maar missen de mensen met wie ze een stukje geschiedenis delen. Het komt regelmatig voor dat oude bekenden elkaar weer vinden of dat leden in contact komen met familie waarvan ze het bestaan niet afwisten.”


Op de foto: Jan van Seventer (1916) en zijn broer Arie (1912), 1922. • © Collectie Ineke Balistreri – van Seventer

Wat interesseert jou in de Dordtse geschiedenis?
“Ik ben geïnteresseerd in het persoonlijke verhaal. Het gaat mij dus niet zozeer om de architectuur, ook al heeft Dordrecht natuurlijk een prachtige historische binnenstad. Wat mij écht boeit is de geschiedenis van ‘de’ Dordtenaren. Wie waren zij? Wat voor werk deden zij? En, ook niet oninteressant, hoe spraken en schreven zij? Kortom, hoe zij hun leven lééfden. Met ’t Dordrecht van toen wil ik graag de voormalige inwoners van het eiland weer een gezicht geven.”

Je droomt ervan om dit in een fysieke ruimte te doen. Hoe bereid je je daarop voor?
“Momenteel ben ik nog druk bezig met dromen, schrijven, oriënteren en me laten inspireren. Door te kijken wat je van andere organisaties mooi en minder mooi vindt, weet je beter hoe je het voor jezelf zou willen hebben. Ik ben erg visueel ingesteld, maar wil nog niet te veel verklappen.”

Maar je woont in Amsterdam.
“Ik kwam naar onze hoofdstad vanwege mijn studie, maar heb in die paar jaar geen band met haar weten op te bouwen. Ik wil Amsterdam in 2019 zeker verlaten. Voor mijn ontwikkeling was het goed deze stap te zetten, maar pas toen ik in Amsterdam woonde merkte ik hoe Dordts ik eigenlijk ben.”

Dus je bent van plan terug te komen?
“Ik sluit het niet uit. Als ik een mooi pandje in Dordrecht vind is de keuze snel gemaakt.”


Op de foto: Jan van Seventer (1916) en zijn broer Arie (1912) op hun nieuwe steps, samen met hun vader Christiaan van Seventer, 1922. • © Collectie Ineke Balistreri – van Seventer

Op de hoofdfoto: In de achtertuin van Heiltje van Heeren, samen met haar 2 zonen, de hond en haar schoonvader Arie van Seventer, 1923. • © Collectie Ineke Balistreri – van Seventer

De foto’s in dit artikel zijn gebruikt met toestemming van de eigenaar.